Virus vs football - Comme il y a cent ans

  • De nombreux évènements à décrire sur la turbulente saison 1918/19.

Le coronavirus paralyse la Swiss Football League. Au moins temporairement. Ce qui peut sembler être un événement historique n'est en fait rien de nouveau : Déjà en 1918/19, c'est-à-dire il y a environ 100 ans, les matches de la plus haute ligue devaient être annulés en Suisse. Non pas à cause de la guerre, mais à cause d'une épidémie de grippe.

«Même si les clubs ont été moins confrontés aux difficultés de mobilisation et de démobilisation cette saison - contrairement à l’exercice 1917/18 - de tels obstacles ont entravé la compétition et, plus d'une fois, la saison 1918/19 était au bord de l'effondrement.»

Ces lignes ouvrent le rapport annuel du Comité central de l'Association suisse de football et athlétique (ASFA), comme s'appelait alors l’instance dirigeante.

La grippe maitrise la Suisse
En fait, à cette époque, la Première Guerre mondiale ne constituait pas le plus gros problème pour la première division de football helvétique. «(...) la vague imprévisible de grippe et la suspension du trafic ferroviaire le dimanche étaient beaucoup plus graves.»  L'épidémie de grippe a balayé la Suisse à deux reprises. D'abord pendant l'été, puis de manière encore plus violente à l'automne 1918, pour atteindre son pic entre le 20 octobre et la mi-novembre. Pendant ce temps, le championnat a presque été entièrement suspendu. Sur les 55 matches de Serie A de l'époque (prédécesseur de la Ligue nationale A), seuls 15 matches ont eu lieux.

Pas de matches sans charbon
Bien que la grippe se soit stabilisée fin novembre, l'association a été confrontée à d'autres problèmes qui ont mis en péril la tenue des matches. En raison de la pénurie de charbon en Suisse causée par la guerre, les CFF ont, dès le 2 décembre, arrêté le trafic ferroviaire le dimanche, jour de match par excellence. À cette époque, le charbon était indispensable au fonctionnement des locomotives à vapeur. Néanmoins, les clubs ont essayé désespérément de disputer autant de matches que possible. Et ils ont fait preuve de beaucoup de créativité et de volonté de faire des sacrifices:

«Des camions, des taximètres, des vélos et des voitures ont été utilisés pour transporter les joueurs. Les clubs de la ligue inférieure se sont quant à eux déplacés à pied. Parfois en plus de quatre heures de marche!»

La bataille des cultures même sur les terrains de football
Les problèmes de transport se sont accompagnés de défis infrastructurels. L'obligation d'autosuffisance de la Confédération suisse, décidée pendant la guerre, a permis d'utiliser également les terrains de football comme zones de culture. Le manque de terrain praticable a également empêché la tenue de nombreux matches.

Malgré les nombreux imprévus, les responsables ont tout de même trouvé des moyens de sauver la saison. Le rapport annuel se termine par les mots suivants:

«Cette année, la saison a duré longtemps, beaucoup trop longtemps. ...et elle n'est pas encore terminée, même au moment de la rédaction du rapport».

Espérons que ces lignes ne seront pas répétées dans le rapport annuel 2019/20.

Le champion de la turbulente saison 1918/19:


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