Directeurs sportifs - Architecte du succès

Les championnats se jouent sur les terrains. Or, la base d’une saison fructueuse est posée en amont, derrière les coulisses des clubs. Le directeur sportif, véritable architecte de la construction, revêt une importance grandissante. La SFL a organisé le premier atelier pour directeurs sportifs.

En football, les joueurs sont les stars, parfois les entraîneurs. Or, ni les uns ni les autres ne peuvent accomplir de belles choses si les conditions cadres ne sont pas remplies. Ce travail en amont est de plus en plus décisif, au fur et à mesure d’une professionnalisation accrue. Une fonction dans les clubs est de plus en plus sous les feux de la rampe: celle du directeur sportif.

«Le directeur sportif assume une fonction très exigeante»

Adrian Knup (Chief Sports Officer de la Swiss Football League)

Interaction qui profite à tous
«Le directeur sportif assume une fonction très exigeante», estime Adrian Knup, Chief Sports Officer (CSO) de la Swiss Football League. «La Ligue souhaite soutenir les clubs de manière conséquente dans ce domaine. Nous voulons savoir très précisément quels sont les besoins d’un directeur sportif. D’où notre invitation à leur adresse.» Ce sera aussi l’occasion d’échanges dans une atmosphère décontractée, loin du stress quotidien. «L’objectif étant que la communication entre les uns et les autres soit améliorée», complète l’ancien international (Knup compte 48 sélections et 26 buts en équipe de Suisse).

Apprendre au contact de collègues expérimentés
Le football suisse actuel a révélé deux exemples positifs dans leur rôle de directeur sportif. Ils se nomment Christoph Spycher et Andres Gerber. Le premier est considéré comme architecte de la formation du BSC Young Boys, champion de Suisse tout frais émoulu, qui vient de mettre fin à une traversée du désert de 32 années. Le second s’active saison après saison avec bravoure et succès pour maintenir à un niveau compétitif le FC Thoune, autre club bernois, mais aux moyens bien plus limités que son adversaire de la Ville fédérale. On citera encore Georg Heitz, pendant des années tête pensante du FC Bâle, artisan important dans la série des 8 titres consécutifs des Rhénans.

Coup d’envoi avec de la pratique
Georg Heitz s’est mis à notre disposition comme conférencier-animateur et celui qui était aussi ancien journaliste a livré des aperçus saisissants de la vie quotidienne d’un directeur sportif, touchant à des thèmes aussi divers que son rôle dans le club, ses relations avec la direction, comme celles avec l’équipe, le staff d’entraîneurs et les joueurs ou le scouting, dépeignant le domaine de la négociation et de l’engagement de joueurs, les transferts, les contacts club/agents, la gestion du cadre et des contrats, la communication, et bien d’autres encore. «Avec Georg Heitz, nous avons disposé d’un expert en la matière, unanimement reconnu, qui a su transmettre son vécu et son savoir-faire à tous les participants de manière très explicite, démontrant des aspects très pratiques. Ce fut aussi l’occasion d’informer les directeurs sportifs de l’agenda suivi par l’Association Suisse de Football, ainsi que celui du département des arbitres», explique encore Adrian Knup. Pour ce faire étaient également de la partie Silvano Lombardo (Head of Competitions and Operations), de même que Laurent Prince (Directeur technique de l’ASF), Dani Wermelinger et Cyril Zimmermann (Département des arbitres d’élite).

Pack de base pour futurs directeurs sportifs
Pendant deux jours, les participants ont pu se familiariser avec un certain nombre de thèmes brûlants. Mais quelle suite convient-il de donner à cette avancée? «Notre intention est de mettre sur pied de telles rencontres de manière régulière, soit au moins une fois chaque année», rapporte Adrian Knup. «L’objectif est de pouvoir mettre à disposition des futurs directeurs sportifs une sorte de pack de base, facilitant leurs premiers pas dans une fonction des plus exigeantes.» L’avenir doit nous révéler d’autres noms prometteurs encore, comme les Heitz, Spycher et Gerber.

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